Salud

Chupete, erupción dental y maloclusiones

Dra. Sol Basualdo Irigoyen. Licenciada en Odontología por la Universidad Europea de Madrid y Especialista en Rehabilitación dentobucomaxilar por la Universidad de Buenos Aires. Ha desarrollado la mayor parte de su práctica clínica en el extranjero, y hace dos años decide volver a Antequera para poner en marcha el proyecto personal más importante de su carrera: reunir un conjunto de profesionales que traten al paciente como un TODO INDIVISIBLE.

En los últimos años son muchos los que han demonizado el chupete achacándole el hecho de que algunos niños rechacen el pecho materno, de que cogieran una infección de oído detrás de otra y, sobre todo, de afectar a la salud bucodental de los pequeños, condenándolos a usar ortodoncia. Sin embargo, se han realizado diversos estudios que demuestran que, retirándolo a tiempo, es un instrumento muy útil, tanto para los niños como para sus padres.

El chupete ayuda a los bebés a conciliar el sueño y a calmarse cuando lloran, reduce la incidencia de la muerte súbita y es menos perjudicial que el hábito de chuparse el dedo (o incluso la mano), o dormirse mientras toman el biberón durante la llamada fase oral, porque se producen menos deformidades, sobre todo si éste es anatómico.

Otra cosa positiva del chupete es que les ayuda a estimular el efecto de succión, ya que, a veces, cuando son muy pequeños o prematuros no tienen fuerza suficiente para succionar y una forma de ayudarles es “haciendo gimnasia” con el chupete.

Sin embargo, es verdad que al introducir el chupete y succionar de forma no nutritiva (el objetivo no es ingerir alimento) los dientes centrales inferiores se desvían paulatinamente hacia dentro, mientras que los que se encuentran en el mismo plano, pero en el maxilar superior, tienden a separarse y a sobresalir hacia fuera pudiendo originar esas estructuras faciales que suelen definirse como “dientes de conejo”.

El uso excesivamente prolongado en el tiempo (más allá de los 24 meses) del chupete puede provocar que los caninos choquen entre sí y ambas filas de dientes no se cierren correctamente, causando una maloclusión conocida como mordida abierta, es decir, que los dientes superiores se van hacia adelante, y los inferiores hacia atrás.

El uso permanente del chupete descoloca los dientes, pero vuelven a reubicarse unos meses después de interrumpir su utilización, si se retira antes de los dos años. El motivo es que, dejándolo antes de los 24 meses, no llegan a producirse malformaciones de la articulación temporomandibular ni deformaciones óseas significativas que modifiquen la arcada dental definitiva.

Hay que prestar atención al tamaño del chupete en relación a la boca del bebé, porque si no es adecuado potenciará que se puedan generar deformaciones.

Si se abandona antes de los 2 años, los chupetes son beneficiosos. A esa edad, con todos los dientes de leche fuera, el chupete ya habrá cumplido su función de calmar y aliviar al niño. Retirarlo a una edad tardía puede afectar a la colocación de los maxilares, deforma el paladar y la mandíbula.

Si las maloclusiones no se corrigen de manera precoz (tanto las que se producen por malos hábitos, como las originadas por predisposición genética) el niño puede desarrollar una maloclusión más grave y más difícil de corregir (con mayor coste económico y biológico).

Por ello se recomienda llevar a todos los niños al cumplir 6 años a que los revise un ortodoncista. A esa edad estaremos a tiempo de realizar un sencillo tratamiento de ortopedia dentofacial que puede evitar una operación de cirugía ortognática en la edad adulta.

En CENTRO MÉDICO ANTEQUERA recomendamos tener en cuenta las siguientes claves:

  • Desde el nacimiento (una vez establecida la lactación materna) hasta el año, USO RECOMENDADO SIN LÍMITE.
  • Entre los 1 y 2 años: USO PARA DORMIR Y SITUACIONES ESPECIALES.
  • Después de los 2 años los dientes de leche habrán erupcionado y el uso del chupete será NUNCA.
  • A partir de los 6 años visita obligada al Ortodoncista para controlar la oclusión y la posible necesidad de utilizar Ortopedia que evite una operación de cirugía ortognática en la edad adulta.

 

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